Disclaimer

Ceci est une simple traduction pour des raisons d’accessibilité, si vous avez des remarques, n’hésitez pas à m’en faire part. C’est le point de vue de l’auteur, et je n’y suis pas affilié. Le développement d’un logiciel comme Mastodon est un sujet complexe, faites vos propres recherches.

Une lettre ouverte appellant à la résignation d’Eugen Rochko ( Gargron ) du développement de Mastodon

Récemment, certains utilisateurs et administrateurs du Fédiverse s’inquiètent de la mannière dont Eugen maintient le logicel Mastodon, ainsi que du manque de modération sur ses propres instances mastodon.social et mastodon.online. Nous, les signataires, pensons que se serait dans le meilleur intérêt du Fédiverse qu’Eugen se résigne de son role de mainteneur principal du code d’origine de Mastodon, ainsi que ses logiciels auxilieres, ce qui inclue mais n’est ne se limite pas à l’application Mastodon pour iOS.

Les opinions personels d’Eugen sur comment Mastodon devrait se développer sont dangereux pour le Fédiverse.

C’est le plus évident quand on observe comment il a géré l' issue GitHub que j’ai rempli, par rapport à l’application Mastodon sur iOS, à propos de l’absence du fil local ( les toots publics de l’instance sur laquelle on se trouve) ou du fil fédéré ( les toots publics de toutes les instances qui se fédèrent avec la sienne). Dans ce genre de cas, les opinions “dissidents” se font toujours supprimmés, le fil de discussion est bloqué, et l’auteur se retrouve banni de contribuer au code de Mastodon. C’est arrivé à beaucoup de personnes que je connais. J’écris ceci sur mon propre site en partie parce que je n’étais pas autorisé à d’avantage commenter directement sur la réponse d’Eugen.

Eugen a intentionnellement omi cette fonctionnalité principale de l’application Mastodon pour iOS, disant qu’elle “pouvait encore avoir du sens au début de Mastodon […] mais aujourd’hui, c’est devenu une corvée sur chaque aspect, à cause de la différence entre signal et bruit.”. Son but est d’ammenner Mastodon vers un état plus homogène, en priorisant le gain du plus grand nombre d’utilisateurs possibles, aux détriments de l’expérience utilisateur des communautés existantes. Le fil local est la partie la plus importante d’une communauté du Fédiverse, sans lui les instances perdraient leurs identités.

Des contre-arguments aux réponses d’Eugen

Le Fédiverse est divers car l’on peu suivre n’importe qui depuit n’importe quel serveur. Le fil local ne joue aucun rôle à ce niveau, et n’existe même pas dans ActivityPub en tant que concept.

Le fil local joue un important rôle en laissant aux gens la possiblité de choisir une serveur qui leurs plairait. Pourquoi avoir des centaines d’instances si les seules choses qui les différencient son les emojis et le nom de domaine à la fin de son nom d’utilisateur ? Pour ce qui est de son inexistance dans ActivityPub, ça n’est pas important. Mastodon été à l’origine construit avec un fil local. La différence entre le fil Principal, Local et Fédéré est devenue une fondation sur laquelle s’appuye la plupart des autres logiciels alternatifs du Fédiverse. C’est la raison principale pour laquelle on utilise cette plateforme.

Le fil “local” floute l’idée de “pouvoir suivre n’importe qui depuis n’importe où", parce que soudainement on doit faire attention à l’instance sur laquelle on se trouve.

On devrait faire attention à son instance. La communauté est la plus importante partie d’une plateforme sociale. Le Fédiverse est unique car on peut avoir sa propre communauté avec laquelle on se sent chez soi, mais aussi car on peut communiquer avec nos amis qui se trouveraient dans d’autres communautés.

Lors de tests d’expérience utilisateur avec des personnes non-initiées séléctionnées aléatoirement, se retrouver devant un fil local et fédéré a majoritairement frustré, que ce soit à cause de la barrière linguistique, du spam, ou du contenu que tu ne voudrais pas voir en public. Je sais que nous risquons de ne pas être d’accord à propos de la taille du serveur que nous pensons, ou ce qui constitue un “grand serveur”, mais je pense que tu conviendra que même sur un petit serveur parfaitement modéré, au moins 2 des 3 problèmes apparaitrons probablement, et si ce n’est pas dans le local, ça sera dans le fédéré. Et, à moins que tu ne sois en faveur d’un systeme “filtre d’upload”, aucune modération ne sera capable d’éviter l’exposition temporaire au spam ou contenu offensif dans un système ouvert, ce qui est sur quoi on se concentre. En bref, ces types de fils sont néfastes pour l’adoption de Mastodon, en plus de présenter un risque pour l’application sur App Store puisqu’Apple va tenir l’application comme responsable de ces contenus utilisateurs.

Ce paragraphe est plutôt grand et requiert plusieurs points:

  • Les applications tierces pour Mastodon sont présentes sur l’App Store depuis des années, et n’ont pas été retirées à cause du fil Fédéré.

  • Les contenus explicites et offensifs sont aussi un problème sur les grandes plateformes. C’est un problème de modération. Les instances peuvent choisir de bloquer les serveurs aux politiques de modération trop souples afin que leurs utilisateurs ne voient pas leurs posts. Dernièrement, le plus grand problème des instances peu modérées est mastodon.social, cette instance a seulement une douzaine de moderateurs pour controller un demi million d’utilisateurs. Eugen a le contrôlle de cette instance et n’a pas réagi aux harcellements réguliers envers la communauté LGBTQ ainsi qu’envers les personnes de couleur. Au lieu de cela, il a rejeté les rapports et a prétendu qu’il n’y avait aucun problème.

EUnomia

L’application Mastodon est juste la partie émergée de la mauvaise gestion d’Eugen. En 2020, il aurait reçu plus de 60.000€ pour un partenaria avec EUnomia, une firme européenne de surveillance digitale et de collecte de donnée. Les operations d’EUnomia sont bien résummées par ce post de paulfree14 sur librenet.de. Eugen est littéralement en train de vendre les utilisateurs du Fédiverse à des agences de collecte de donnée, ce qui n’est pas limité exclusivement aux utilisateurs de Mastodon puisqu’il récupèrent les posts publics. EUnomia a, par le passé, vendu ses données à de grandes compagnies de publicité, notamment Google, ainsi qu’aux forces de l’ordre. Cela pose un risque pour les groupes marginalisés qui sont souvent réprimandés par la police.

Sponsorships

Mastodon se fait financer par des sponsors individuels ainsi que plusieurs compagnies et organisations. Le formulaire de sponsor contient la note suivante:

Nous ne pouvons pas accepter de sponsor inappropriés pour certaines audiences, par exemple, pas de contenu pornographique, casinos ou sites de paris, et en terme général, rien qui n’aurait de mauvaise répercussions sur le projet Mastodon. Si vous avez des questions, contactez nous à hello@joinmastodon.org

Ce n’est pas vraiment respécté. Eugen va chercher l’argent la où il y en a. Voici une liste des compagnies listées comme sponsor sur joinmastodon.org/sponsors. Notez que le contenu pour adulte est parfaitement acceptable en soit, mais dans ce cas précis Eugen est hypocrite à propos de ses directives.

  • SexToy Education: Un site de revue de jouets sexuels.
  • Value Marketing: redirige vers CasinoTop, un site de casino.
  • SexToyCollective: Un site de revue de jouets sexuels.
  • bcs.net: Un site de critique de casinos en ligne.
  • BC Online: Un site de critique de casinos en ligne.
  • SisterSites: Un site de critique de casinos en ligne.
  • Assembly Four: Une plateforme en ligne pour travaileurs du sexe et développeurs
  • AusCasinos: Un site de casino en ligne.
  • CasinoHex (multiple): Un site de casino, avec plusieurs autres compagnies dans différents pays.
  • Joy Love Dolls: Un site pour jouets sexuels.
  • AltCasino: Un site de casino.
  • MySexToyGuide: Un site de revue de jouets sexuels.
  • OCA: Un site de casino.
  • laatukasinot: Un site de casino.
  • CanadaRealCasino: Un site de casino.
  • Inkedin: Un site de casino.
  • Casino Fiables: Un site de casino.

Il y a aussi d’autres sponsors éthiquement discutables, parmis lesquels:

  • PapersOwl: Un site louche d’écriture d’articles.
  • LeoBoost: Un site pour acheter des likes Instagram.
  • Writers Per Hour: Un site d’écriture d’articles.
  • Edusson: Un site d’écriture d’articles.
  • Spyic: Un logiciel espion pour téléphone, proposé pour des parents surprotecteurs.
  • BitLaunch: Un service de serveurs virtuels qui n’accepte que la cryptomonnaie pour payement.
  • RapidEssay: Un site d’écriture d’articles.

90% des sponsors de Mastodon violent les règles, ou son éthiquement questionables.

En conclusion

Eugen Rochko ne s’inquiète pas de comment nous, la communauté, utilisons Mastodon. Il ne s’inquiète seulement de gagner de l’argent. Pour l’instant, les changements sont limités à l’application Mastodon pour iOS, mais nous craignons que cela se finisse par le retrait complet des fils local et fédéré de Mastodon. Il y aura des “forks”, mais ils vont devenir beaucoup plus difficile à maintenir. Les “forks” et alternatives auront beaucoup plus de contrôle de visibilité que Mastodon, ce qui entrainera des problèmes liés à la confidentialité des données. Les nouveaux utilisateurs ne sauront pas que tout le monde sur le Fédiverse peuvent voir leurs posts. Ils ne pourront pas savoir qu’ils peuvent poster publiquement qu’a leurs followers en utilisant la visibilité “non-listé”. Eugen s’inquiète plus de construire ce Mastodon homogène plutôt qu’ajouter des fonctionnalités d’accessibilité que nous demandons et qui ont été ignorées.

Il y aura toujours des différences sur nos points de vue quand à l’avenir de Mastodon, mais completement éliminer les fils local et fédéré provoquerait la fermeture de beaucoup d’instances qui utilisent le logiciel Mastodon d’origine. Nos communautés et nos cultures seraient éffacées. La seule mannière d’empêcher Mastodon de prendre ce chemin est qu’Eugen se retire immediatement, laissant la communauté s’occuper du code. Si Eugen ne se retire pas, la seule alternative sera de créer un nouveau logiciel sur lequel migrer, ce qui résultera en beaucoup d’utilisateurs quittant le Fédiverse.

Quelques petites précisions

Cette traduction m’a été demandé par StefOfficiel Si vous voulez signer la lettre, ou voir le texte original, c’est ici. Comme dit, si vous voulez que je corrige quelque chose, contactez moi.

N’envoyez pas de haine à Eugen, ni a qui que ce soit :)